Qu’est-ce qu’une zone de faille ?

Qu'est-ce qu'une zone de faille ?

 

Selon que le contexte est la tectonique des plaques ou la volcanologie, le terme « zone de rift » peut signifier deux choses différentes mais liées; en termes généraux, il peut être considéré comme une zone où la roche de la croûte terrestre a été étirée, entraînant des fissures et des fractures à travers lesquelles le magma peut monter, comme la lave, à la surface. La composition de la lave peut varier selon son origine et différents types de lave ont des caractéristiques physiques différentes. Les zones de faille se forment dans des zones où le magma sous la surface est de nature basaltique – ce type de lave est relativement coulant et a une faible teneur en gaz. Cela signifie que les éruptions ne sont pas explosives: au lieu de cela, la lave a tendance à s’écouler relativement silencieusement des fractures de la croûte. La lave basaltique, ou mafique, provient des profondeurs du manteau et est associée aux centres d’étalement ou aux zones où les plaques continentales s’écartent.
Qu'est-ce qu'une zone de faille ?
Qu’est-ce qu’une zone de faille ?
Des zones de rift peuvent se former à ces centres d’extension, où la croûte est étirée par convection dans le manteau. Il existe un certain nombre de zones de ce type sous forme de crêtes mi-océaniques, telles que la dorsale nord-atlantique, où les plaques nord-américaines et eurasiennes se séparent. Ici, la croûte océanique se fracture et les arêtes se forment par la solidification du magma remontant à la surface. La propagation progressive de la croûte océanique dans ces zones limite la capacité de formation de crêtes, mais dans certaines zones particulièrement actives, parfois appelées «points chauds», la nouvelle roche en cours de formation relativement rapidement peut atteindre la surface. dans les îles volcaniques telles que l’Islande et les îles hawaïennes.
Des zones de rift tectoniques peuvent également apparaître sur les terres où une nouvelle scission se forme, créant des plaques qui se séparent. Un bon exemple est le Great Rift Valley en Afrique orientale. La terre s’enfonce le long de la ligne de partage, formant une vallée élargie entre deux crêtes volcaniques. Finalement, lorsque la terre descendra au – dessous du niveau de la mer , l’eau des océans s’infiltrera, formant un nouvel océan.
Au fil du temps, des épanchements répétés de lave basaltique qui se produisent à des points chauds peuvent former un type de grand volcan appelé volcan bouclier. Celles-ci ont de longues et douces pentes formées à partir de nombreuses couches de lave basaltique solidifiée, et des zones de rift localisées peuvent se former sur leurs pentes, en raison de l’étirement du rocher dû à la gravité. De grandes fractures peuvent se former aux points de faiblesse de la roche, permettant à la lave de s’écouler à la surface et entraînant des éruptions latérales, par opposition aux éruptions de l’évent principal. Comme pour les éruptions sur les fonds océaniques, celles-ci sont de nature non explosive. Mauna Loa à Hawaii fournit un exemple classique de ce type de zone de fracture.
Qu'est-ce qu'une zone de faille ?
Qu’est-ce qu’une zone de faille ?
Un certain nombre de caractéristiques géologiques distinctes sont associées aux zones de rift sur les volcans en bouclier. Les digues sont des structures ressemblant à des murs formées par de la lave qui s’est transformée en fractures dans la roche et s’est solidifiée. Souvent, la lave solidifiée est plus dure que la roche environnante, qui s’érode plus rapidement, laissant la digue exposée. Les éruptions de fissures peuvent éjecter des gouttes de lave en fusion, appelées «éclaboussures», à quelques mètres dans les airs. Ceux-ci peuvent s’accumuler autour des sites d’éruption, formant des cônes de projection et des structures plus linéaires appelées remparts.
Les zones de rift ne sont pas confinées à la Terre. Sur Mars, l’énorme canyon connu sous le nom de Valles Marineris est une immense zone de fossés qui, avec ses 3 000 kilomètres de long et ses 3 800 mètres de profondeur, surplombe toutes les caractéristiques similaires de notre planète. On pense qu’il s’est formé sur une période allant de 3,5 milliards à 2 milliards d’années et semble avoir résulté des stress associés à une activité volcanique majeure à proximité.

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