Qu’est-ce que l’eau potable ?

 

L’eau potable est une eau propre à la consommation humaine et animale. On l’appelle aussi eau potable, en référence à son utilisation prévue. L’eau peut être naturellement potable, comme c’est le cas avec des sources immaculées, ou peut-être avoir besoin d’un traitement pour être sans danger. Dans les deux cas, la sécurité de l’eau est évaluée à l’aide de tests qui recherchent des contaminants potentiellement nocifs.
La question de l’accès à l’eau potable est très importante. Dans les pays développés, les gens ne réfléchissent peut-être pas beaucoup à la source de leur eau. Dans de nombreux pays du Premier monde, les citoyens peuvent ouvrir un robinet pour obtenir de l’eau douce et potable, qui peut également être enrichie en substances utiles pour la santé. Toutefois, dans les pays en développement, et particulièrement en Afrique, une grande partie de la population n’a pas accès à une eau salubre.
Une eau non potable peut être porteuse de maladies et de métaux lourds. Les personnes qui consomment cette eau tomberont malades et risquent la mort. Malheureusement, même dans les régions où l’eau est jugée insalubre, les gens peuvent la boire quand même, par désespoir. Le manque d’eau potable s’accompagne souvent d’autres défaillances en matière d’assainissement, telles que les égouts à ciel ouvert et le ramassage limité des ordures. Bon nombre de ces problèmes de santé publique touchent les pauvres plus que quiconque.
L’eau contaminée peut être traitée pour la transformer en eau potable. L’un des moyens les plus faciles de traiter l’eau est de faire bouillir. L’eau bouillante ne peut pas éliminer les contaminants lourds, mais elle peut neutraliser la plupart des bactéries et des virus éventuellement présents. L’eau peut également être traitée avec des produits chimiques tels que l’eau de Javel, qui se présentent parfois sous forme de tablettes destinées au terrain et au camping. De plus, l’eau peut être pompée à travers un filtre pour éliminer les particules.
Parce que la qualité de l’eau est importante, de nombreux pays s’efforcent de protéger la sécurité de leur eau et d’accroître leur accès à l’eau potable. Certains pays ont des lois régissant la sécurité de l’eau, avec des sanctions sévères pour les pollueurs. Ces pays testent généralement l’eau régulièrement à la recherche de contaminants, mettant les résultats de ces tests à la disposition des citoyens sur demande. Dans les pays en développement, de nombreuses organisations non gouvernementales (ONG) s’emploient à améliorer la qualité de l’eau, ainsi que d’autres installations sanitaires de base.
Même dans les pays du premier monde, après une catastrophe majeure, l’accès à l’eau potable peut être limité. Les personnes dans cette situation peuvent chercher de l’eau potable dans les chauffe-eau et les réservoirs de toilettes, et elles devraient économiser cette eau pour la boire. Pour le bain et le nettoyage, on peut souvent utiliser de l’eau non potable. Garder les comprimés de purification à portée de la main dans une trousse de préparation aux situations d’urgence est également une excellente idée. Après les grandes tempêtes et les ouragans, les citoyens doivent attendre pour être assurés que leur eau est potable, au cas où les canalisations d’égout se rompraient et contamineraient l’approvisionnement en eau.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *