Comment se forme la grêle ?

Comment se forme la grêle ?
La grêle se forme lorsque de minuscules blocs de glace, maintenus en altitude par de forts courants ascendants, sont soufflés dans des nuages ​​d’orage glacial jusqu’à ce qu’ils soient suffisamment lourds pour tomber au sol. La plupart des gros orages provoquent de la grêle, mais les conditions appropriées doivent être réunies pour que les grêlons grossissent, gèlent puis survivent jusqu’à atteindre le sol. Les conditions idéales pour la grêle sont les nuages ​​hauts qui pénètrent très haut dans l’atmosphère, ainsi que de nombreux courants ascendants tourbillonnants, tels que la tornade et les températures froides pendant et sous la tempête.

Commence avec un noyau

Une grêle commence à se former sous forme de noyau de glace , une petite grappe de gouttelettes d’eau surfondue ou d’amas de neige. Ce centre pourrait continuer à accumuler de la glace, à fondre dans le nuage d’orage et à se transformer en pluie ou à être détruit par d’autres grappes. Si un insecte, un morceau de terre, une graine ou une autre petite particule est projeté dans le nuage d’orage, cela crée un autre noyau possible pour un grêlon.

Couches de glace

Si l’ orage est suffisamment froid et venteux, cet amas de glace accumulera des couches de glace de la même manière qu’une bougie immergée accumule des couches de cire, selon un processus appelé accrétion. Des couches blanchâtres et opaques se forment lorsque des gouttelettes glacées emprisonnent les bulles d’air et collent à la grappe. Des couches claires ont accumulé de grosses gouttes d’eau en surfusion qui gèlent lorsqu’elles rencontrent le grêlon. Bien sûr, des grêlons beaucoup plus gros peuvent être fabriqués lorsque deux plus petits gèlent ensemble.

Prendre du poids

La grêle peut augmenter le nombre de couches lorsque la grêle explose à travers les couches de l’orage. Même les grêlons lourds peuvent être maintenus en l’air par des courants ascendants assez puissants. Lorsque la grêle retombe dans la tempête à cause de la gravité, elle ajoute encore plus de couches jusqu’à devenir si lourde qu’elle tombe sous forme de précipitation . Des pierres de grêle se forment dans la plupart des nuages ​​de tempête de cumulonimbus qui atteignent la haute atmosphère plus froide, mais toutes les grêles ne survivent pas après qu’elles aient quitté l’orage. Quelques couches extérieures fondent souvent lorsque la grêle se mélange à d’autres précipitations, telles que la neige et la pluie.

Tailles

La taille des grêlons entièrement formés peut varier de la tête d’épingle à la balle-molle. Il existe des catégories de taille officielles pour la grêle qui sont utiles pour évaluer les dommages qu’elles peuvent causer. Certaines grêlons ont été mesurés à plus de 15,24 cm (6 po) de diamètre et à plus de 0,45 kg (1 lb). Cependant, la plupart des grêlons ont moins de 1,27 cm de diamètre.

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